Cataratas en perros y otros animales


Las cataratas en perros, gatos y caballos tienen tratamiento prácticamente a cualquier edad, siempre que se tomen las precauciones adecuadas.  En IVO hemos operado a perros de hasta 20 años. La técnica de elección en animales domésticos es la cirugía llamada facoemulsificación del cristalino.

Bourbon_catarata-congenita-bilateral-antes-cirugia

Bourbon fue operado de catarata congénita en el IVO con tan sólo un año de edad. Consulta aquí su caso y el de sus tres hermanos.

¿Qué son las cataratas y cuáles son sus causas en perros y gatos?

La cataratas en perros y otros animales consisten en la pérdida de transparencia del cristalino, la lente que está dentro del ojo y ayuda a ver mejor.

Es un proceso que ocurre de forma natural con la edad, aunque en algunas razas de animales ocurre con mayor frecuencia que en otras.

La causa más frecuente de aparición de las cataratas en perros y otras mascotas es el envejecimiento, pero también pueden producirse por:

  • Trastornos hereditarios (catarata congénita)
  • Golpes, heridas o traumatismos en el ojo
  • Procesos inflamatorios del ojo
  • Otras patologías, principalmente la diabetes

¿Cómo puedo saber si mi perro o gato tiene catarata?

A medida que el cristalino pierde transparencia, la zona de la pupila que debe ser negra se ve más azulada o blanquecina.

Cuando la catarata se está formando, aparece la visión borrosa y en ocasiones visión doble. A nuestra mascota le costará más ver las personas y objetos que están alejados, y tendrá más dificultades para ver de noche.

Al ir avanzando la catarata, la visión irá disminuyendo. Nuestra mascota empezará a darse golpes con los objetos, y si no se trata se puede llegar a la ceguera. En este punto la pupila ya es totalmente blanca.

¿Cómo se diagnostican las cataratas en perros y otros animales?

La forma de confirmar el diagnóstico de catarata es mediante una minuciosa exploración del ojo con el instrumental adecuado.

Sólo después de una exploración cuidadosa podremos descartar otras enfermedades de distintas partes del ojo (como la córnea, retina o nervio óptico) que pueden ser también la causa de la pérdida de visión.

Para confirmar el diagnóstico, descartar otro tipo de patologías y evaluar la conveniencia de una cirugía es imprescindible realizar una serie de pruebas diagnósticas:

  • Electroretinografía
  • Ecografía ocular
  • Revisión de la presión intraocular
  • Examen con lámpara de hendidura
  • Revisión de reflejos pupilares con test de luces cromáticas
  • Revisión del fondo de ojo con oftalmoscopia indirecta

Puedes consultar aquí el caso de Pepis, con un completo seguimiento de su catarata bilateral, fotos del diagnóstico y las pruebas previas y el video de la cirugía de catarata realizada en el IVO.

golden-retriever-Jordan-Pete-Markham

Foto: P.Markham

Gato

Los gatos también pueden ser operados de catarata

¿A partir de qué edad son más frecuentes las cataratas en perros?

Las cataratas leves, llamadas esclerosis, empiezan a desarrollarse en perros a partir de los 8 años de edad.

La cataratas congénita puede aparecer desde los primeros meses de edad, e incluso ya en el nacimiento, tanto en perros como en gatos o potros, y puede tener una evolución mucho más rápida (consulta aquí el caso de Bourbon y sus hermanos)

Normalmente las cataratas en perros, especialmente las de los animales mayores, se desarrollan de manera lenta y progresiva, pero en pacientes jóvenes o con diabetes pueden desarrollarse en un corto espacio de tiempo, incluso en pocos días.

¿Qué razas son más propensas a desarrollar catarata?

La especie más afectada por la catarata son los perros. En particular, los Cocker, Caniche, Fox Terrier, Bichon Maltes o Bulldog Francés están más predispuestos genéticamente a desarrollar catarata.

Los gatos, especialmente los persas, y algunos potros también pueden tener catarata congénita, pero es menos frecuente.

Ojo caballo

Los caballos también pueden ser operados de catarata

¿Cómo se cura la catarata de un perro, caballo u otros animales?

La única opción terapéutica de la catarata es la cirugía. La técnica de elección en animales domésticos es la facoemulsificación del cristalino: extracción del cristalino opacificado y sustitución por una lente intraocular que haga su función.

Te contamos aquí cómo se realiza la operación, y qué precauciones hay que tener antes y después de operar a un animal de catarata.

¿Cuándo es más conveniente operar a un perro de catarata ?¿Hasta qué edad se puede operar?

Es aconsejable operar cuando la pérdida de visión provocada por la catarata interfiere negativamente en las actividades habituales del paciente.

La edad no suele ser un problema (en el IVO hemos operado perros de hasta 20 años de edad), lo más importante es que los exámenes previos se realicen correctamente para descartar riesgos, y que en el postoperatorio se tomen las precauciones adecuadas.

Antiguamente, las cataratas no se operaban hasta que el animal estaba prácticamente ciego. Actualmente esta actitud no tiene sentido, ya que se sabe que la intervención de una catarata muy evolucionada es, en general, más complicada.

 

¿La catarata se puede prevenir?

La catarata sólo se puede prevenir en los casos en que conocemos su causa: por ejemplo en los casos de diabetes podemos intentar controlar su evolución.

La catarata congénita o hereditaria es muy difícil de prevenir, y normalmente no es posible controlar su evolución.

En ningún caso es posible predecir la velocidad a la que se desarrollará hasta causar problemas graves de visión.

Imagen catarata

Cristalino opacificado por cataratas

 

cataratas en perros

Cataratas en perros. Cataratas congénitas.

Temas relacionados

Vídeos de cirugía

Casos clínicos