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Trasplante de córnea o injerto en perforación corneal

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Contenido médico revisado por Dr. Paco Simó, oftalmólogo veterinario de IVO. Última actualización: 20 Octubre 2021

El trasplante de córnea puede ser la única opción terapéutica para salvar un ojo con perforación corneal. Se trata de una de las técnicas quirúrgicas más antiguas de la oftalmología y suele dar muy buenos resultados si se realiza a tiempo.

La córnea es la parte transparente anterior del ojo, a través de la cual entran los rayos de luz que se reflejan en la retina. Si la córnea está dañada, su transparencia y su curvatura se verán alteradas, lo que dificultará una visión correcta. En los casos más graves puede ser necesario un trasplante de córnea.

¿Qué es una perforación corneal?

Una perforación corneal es una herida o úlcera profunda en la córnea, es decir, un «agujero» en el globo ocular que deja expuestas las estructuras interiores del ojo. En estos casos el paciente corre el riesgo de perder definitivamente la visión, e incluso el globo ocular.

Síntomas

Los síntomas más habituales de úlcera corneal, ya sea con o sin perforación de las capas corneales, pueden ser:

  • Mala visión
  • Ojo rojo (conjuntiva irritada)
  • Necesidad de rascarse o parpadeo frecuente (blefaroespasmo)
  • Secreción mucosa o purulenta
  • Sensibilidad la luz o fotofobia
  • Ojo lloroso o con mucho dolor
  • Herida visible en el interior del ojo, en ocasiones sangrante

 

Transplante de córnea por perforación corneal en caballo

Perforación corneal en un caballo (ver caso completo con cirugía de transplante de córnea). Foto: IVO

¿Qué es un trasplante corneal?

Un transplante de córnea o injerto corneal es la sustitución de la parte de córnea dañada o perforada de la córnea por otra sana, habitualmente de un donante. Se trata de una de las técnicas quirúrgicas más antiguas de la oftalmología.

También se denomina queratoplastia (QP), y puede ser de dos tipos:

  1. Lamelar: se sustituyen solo unas capas de la córnea
  2. Penetrante: se sustituye todo el grosor de la córnea

El trasplante de córnea se realiza cuando el globo ocular está perforado, o corre un serio riesgo de perforarse.

La perforación del globo ocular puede deberse a:

En muchos de estos casos, el trasplante de córnea, pese a los riesgos y dificultades que conlleva, puede ser la única opción terapéutica que exista para recuperar la anatomía corneal e intentar salvar el ojo.

Un trasplante corneal suele tener carácter urgente. Las probabilidades de éxito dependen del tiempo trascurrido desde el momento en el que se produce o detecta una herida y/o infección en el ojo.

Pruebas diagnósticas

Pueden ser necesarias las siguientes pruebas diagnósticas para evaluar la profundidad de una herida en el ojo de un perro, gato, caballo u otro animal:

Procedimiento

Los transplantes corneales son cirugías bastante comunes y con muy buenos resultados. La probabilidad de rechazo es menor que la de cualquier otro órgano trasplantado.

La intervención suele tener una duración aproximada de entre 30 y 45 minutos, se realiza generalmente con anestesia local o general y no requiere de hospitalización.

El cirujano extrae la parte de la córnea dañada y corta una porción similar en la córnea donante. La córnea donante se coloca en el lugar de la córnea dañada y se fija mediante sutura muy fina. Todo el procedimiento se realiza bajo visión microscópica.

Procedimiento del trasplante de córnea

 

Pre y post-operatorio

El día antes de la intervención se administrarán colirios y /o comprimidos según indicaciones del especialista.

El día de la intervención es recomendable no comer, administrar las dosis de colirios y/o comprimidos indicados por el especialista, así como la insulina acordada en pacientes diabéticos, y firmar el consentimiento de anestesia.

Trasplante de córnea: el día de la intervención

 

Después de la intervención es importante:

  • Evitar el uso de collar (utilizar arnés)
  • Campana o collar isabelino para evitar rascados y golpes (15 días)
  • Administrar colirios y/o pomadas según indicaciones
  • Antibiótico y antiinflamatorio oral según indicaciones
  • Evitar la actividad física intensa varias semanas según la evolución
  • No bañarse
Trasplante de córnea: después de la intervención

Pronóstico

La recuperación completa de la vista es muy lenta, puede tardar hasta meses, pero la mayoría de los pacientes que han tenido un trasplante de córnea gozan de buena visión.

El transplante de córnea es una operación segura. Aunque no es el único factor a tener en cuenta, lo que realmente suele marcar el pronóstico de este tipo de cirugía es el estado previo a la cirugía del ojo receptor.

En muchos casos se trata de una cirugía urgente, ya que la intervención «en caliente» mejora de forma significativa sus posibilidades de éxito.

Kira después de su trasplante de córnea para curar su herida en el ojo

Kira después de una cirugía urgente de trasplante de córnea. Ante una úlcera profunda con riesgo de perforación, se le practicó injerto corneal para eliminar el dolor, preservar el ojo y recuperar visión. Ver caso completo de Kira.

Ojo de Kira después de la cirugía de trasplante de córnea tectónica, y justo antes de recubrirlo con la membrana nictitante para darle mayor protección. Foto: IVO

Post cirugía de trasplante de córnea en perro

Ojo de Kira a las dos semanas de la cirugía, una vez retirada la membrana nictitante. Se aprecian los puntos de sutura del injerto de córnea tectónica o queratoplastia. Foto: IVO

Post cirugía de trasplante de córnea en perro

Ojo de Kira un mes tras el procedimiento de queratoplastia. Se aprecian signos de cicatriz, usual en estos casos hasta terminar tratamiento. Foto: IVO

Videos de cirugía

Video de cirugía de perforación corneal con recubrimiento de membrana nictitante practicada a una Shi-tzu de tres años por el Dr. Paco Simó en el IVO:

Otros videos de cirugía de perforación corneal:

Descargar guía

Guía para el propietario

Puede descargar aquí la guía con la información completa sobre el glaucoma en perros, gatos, caballos y otros animales.

 

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