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Cataratas en perros

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Contenido médico revisado por Dr. Paco Simó, oftalmólogo veterinario de IVO. Última actualización: 27 Septiembre 2021

Las cataratas en perros tienen tratamiento prácticamente a cualquier edad, siempre que se hagan las pruebas previas adecuadas. En el IVO hemos operado a perros de hasta 20 años para mejorar su bienestar y calidad de vida, y también a cachorros que nacen con este problema.

Cirugía de cataratas con tecnología 3D de Zeiss en el IVO

Cirugía de cataratas en el IVO con el equipo de tecnología 3D de Zeiss. Foto: IVO / J. Casanova

 

 

¿Qué son?

La cataratas en perros y otros animales se producen cuando la lente interior del ojo (el cristalino) pierde transparencia. Es un proceso que ocurre de forma natural con la edad, aunque en algunas razas de perros ocurre con mayor frecuencia que en otras, y puede tener varias causas:

  • Envejecimiento
  • Trastornos hereditarios (catarata congénita)
  • Golpes, heridas o traumatismos en el ojo
  • Procesos inflamatorios del ojo
  • Otras patologías, principalmente la diabetes (catarata diabética)

La causa más frecuente de aparición de las cataratas en perros, gatos y otras mascotas es el envejecimiento, pero puede darse también en cachorros, en animales diabéticos y asociada a golpes o inflamaciones oculares.

 

Paco Simó, oftalmólogo veterinario y director médico del Instituto Veterinario Oftalmológico, explica qué son y cómo se tratan las cataratas en perros, gatos y otros animales.

Síntomas

  • Mientras la catarata se está formando aparece la visión borrosa y en ocasiones visión doble. A nuestra mascota le costará más ver las personas y objetos que están alejados, y tendrá más dificultades para ver de noche.
  • La pupila irá adoptando un color azulado o blanquecino. En algunos casos el propietario se da cuenta de que hay algo raro dentro del ojo. Inicialmente suelen ser cataratas leves, o esclerosis del cristalino, que van evolucionando con los años.
  • Al ir avanzando la catarata, la visión irá disminuyendo. Nuestra mascota empezará a darse golpes con los objetos.
  • En este punto la pupila ya es totalmente blanca, y si no se trata se puede llegar a la ceguera.

Las cataratas en perros se suelen detectar por pérdida de visión o porque la zona de la pupila, que normalmente es negra, se ve más azulada o blanquecina. En algunos casos este problema aparece ya desde el nacimiento.

Ojo con cataratas - Fases de desarrollo

Síntomas de cataratas en fases iniciales

Síntomas de cataratas en fases iniciales

Síntomas de cataratas en fases avanzadas

Síntomas de cataratas en fases avanzadas

 

Imagen catarata

Cristalino opacificado por cataratas. Foto: IVO

cataratas en perros

Cataratas congénitas en un perro. Foto: IVO

Normalmente las cataratas en perros se desarrollan de manera lenta y progresiva, pero en pacientes jóvenes o con diabetes pueden desarrollarse en un corto espacio de tiempo, incluso en pocos días, y provocar déficits de visión graves.

La operación de cataratas

La única forma de curar las cataratas es con cirugía. Es aconsejable hacerlo en cuanto la pérdida de visión interfiera negativamente en las actividades habituales del paciente, y evitar complicaciones por una catarata muy evolucionada o hipermadura.

La técnica de elección en animales domésticos para curar las cataratas es la operación llamada facoemulsificación del cristalino, en la que se extrae el cristalino opacificado a través de una mínima incisión, y se sustituye por una lente intraocular que haga su función.

¿En qué consiste la operación?

La cirugía en sí dura aproximadamente 20-30 minutos en cada ojo, durante los cuales el paciente está bajo anestesia general. No es una anestesia general muy profunda puesto que también se aplica anestesia local.

A través de una microincisión de menos de 3mm introducimos un aparato que disuelve el cristalino y lo aspira. Por la misma microincisión se coloca la lente intraocular, con lo que el postoperatorio es muy liviano para el paciente.

La tecnología innovadora 3D que utilizamos en el IVO permite al cirujano una alta precisión de imagen durante todo el procedimiento y proporciona ayudas de software que mejoran la seguridad i la fiabilidad.

Con esta tecnología, la observación detallada y magnificada de las estructuras oculares se realiza en alta definición HD, en una postura mucho más ergonómica que la del miscroscopio tradicional – cirugía heads up – y la visión de la cirugía es exactamente igual para todo el equipo que participa en ella.

Las gafas especiales 3D mejoran la visión estereoscópica del cirujano

Con la tecnología 3D, la cirugía se ve en una pantalla de alta definición. Las gafas especiales mejoran la visión estereoscópica del cirujano, la postura heads up proporciona mayor ergonomía y el software permite información adicional en pantalla. Foto: IVO / J. Casanova.

¿Cómo es la recuperación?

La recuperación de la visión es muy rápida (normalmente una semana) y el paciente llega a tener una visión prácticamente normal.

El postoperatorio es sencillo. Son dos semanas de collar isabelino (o campana), en los cuales daremos tratamiento tópico (de 3-4 colirios diferentes 3 veces al día), antibiótico y antiinflamatorio oral los primeros días. Después la medicación tópica disminuye.

El paciente debe hacer un leve reposo (no ir a la playa, no bañarse, no jugar excesivamente con pelotas u otros objetos con los que pueda golpearse en los ojos).

El pronóstico es favorable siempre y cuando el postoperatorio vaya correctamente.

El postoperatorio de la cirugía de catarata en perros es muy liviano. La recuperación de la visión es muy rápida (normalmente una semana) y el paciente llega a tener una visión prácticamente normal.

¿Cuándo operar?

Antiguamente, las cataratas no se operaban hasta que el paciente estaba prácticamente ciego. Actualmente esta actitud no tiene sentido, ya que se sabe que la intervención de una catarata muy evolucionada es, en general, más complicada. En ningún caso es posible predecir cuánto tardarán las cataratas en causar problemas graves de visión.

La edad no suele ser un problema, lo más importante es que los exámenes previos se realicen correctamente para descartar riesgos, y que en el postoperatorio se tomen las precauciones adecuadas.

La catarata sólo se puede prevenir en los casos en que conocemos su causa: por ejemplo en los casos de diabetes podemos intentar controlar su evolución.

La catarata congénita o hereditaria es muy difícil de prevenir, y normalmente no es posible controlar su evolución.

Es aconsejable operar cuando la pérdida de visión provocada por la catarata interfiere negativamente en las actividades habituales del paciente. No se recomienda esperar a que la catarata esté muy evolucionada, pues en este caso la operación es más compleja.

Perro despues de operación de cataratas

Después de la operación de catarata congénita, Bourbon y sus hermanos recuperaron calidad de vida y pudieron ser adoptados. Consulta aquí su caso completo.

Bourbon_catarata-congenita-bilateral-antes-cirugia

Bourbon, un perro con cataratas congénitas en los dos ojos, que pueden apreciarse por el color azulado o blanquecino de la pupila. Bourbon fue operado en el IVO junto con sus hermanos, con tan sólo un año de edad.

Perro con catarata bilateral

Pepis, una perra con cataratas bilaterales antes de la operación en el IVO. Las cataratas podían apreciarse a simple vista por el color blanquecino de sus ojos. Foto: IVO

¿Qué pruebas preoperatorias hay que hacer?

Para confirmar el diagnóstico de catarata y evaluar el tratamiento hay que realizar una minuciosa exploración del ojo con el instrumental adecuado. Son aconsejables las siguientes pruebas diagnósticas:

En muchas ocasiones se nos consulta por el precio de la operación de cataratas, pero en el IVO consideramos que sólo después de la exploración en consulta es posible saber si hay otras patologías a tener en cuenta que podrían influir en su valoración, así como en la propia recomendación de si la cirugía es la mejor solución para el caso particular del paciente.

Electroretinografia perro con catarata

Electroretinografía previa a cirugía de catarata bilateral. Foto: IVO

Ecografia ocular perro

Ecografía ocular previa a la operación de cataratas en perros. Foto: IVO

lampara-hendidura

Examen con lámpara de hendidura. Foto: IVO

Test-luces-cromaticas

Test de luces cromáticas. Foto: IVO

Revisión oftalmológica post operatorio Pepis

Revisión con oftalmoscopio indirecto por Paco Simó. Foto: IVO

Para evaluar una operación de cataratas es necesaria una exploración cuidadosa del paciente que permita descartar otras enfermedades de distintas partes del ojo (córnea, retina o nervio óptico), que podrían ser también la causa de la pérdida de visión.

Edades y razas más frecuentes

Las cataratas leves, llamadas esclerosis, empiezan a desarrollarse en perros a partir de los 8 años de edad.

La catarata congénita puede aparecer desde los primeros meses de edad, e incluso ya en el nacimiento, tanto en perros como en gatos o potros, y puede tener una evolución mucho más rápida (consulta aquí el caso de Bourbon y sus hermanos).

La especie más afectada por la catarata son los perros. En particular, los Cocker, Caniche, Fox Terrier, Bichon Maltes o Bulldog Francés están más predispuestos genéticamente a desarrollar catarata.

Los gatos, especialmente los persas, y algunos potros también pueden tener catarata congénita, pero es menos frecuente.

Casos clínicos y vídeos de cirugía

Puedes consultar aquí el caso de catarata bilateral de Pepis, una perra abandonada por sus problemas de visión. Fotos del diagnóstico, de las pruebas previas y el video de la cirugía de catarata realizada en el IVO. Después de la operación, y gracias a la Asociación Animals sense sostre, Pepis encontró una casa de acogida.

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Preguntas frecuentes

¿La ceguera provocada por las cataratas se puede curar?

Sí, la cirugía de catarata, en la mayoría de los casos, no presenta complicaciones y tiene muy buen pronóstico. Si se realizan las comprobaciones adecuadas y la cirugía de forma correcta, la recuperación de la visión suele ser completa.

¿Por qué recomendamos operar de cataratas a un perro, gato o caballo?

Un ojo con catarata no deja de ser un ojo enfermo, y operar a un animal de catarata suele suponer una mejora sustancial en su calidad de vida. Es posible (y recomendable) operar tanto a perros, gatos como caballos con catarata antes de que se produzcan otras complicaciones.

¿Las cataratas pueden darse en cachorros y animales jóvenes?

Sí, algunos cachorros presentan la llamada catarata congénita, más frecuente en razas como el Golden Retriever, West Hyland, Husky Siberiano, y Cocker Spaniel.

¿Es mejor esperar a que la catarata esté más desarrollada para operarla?

Operar una catarata en fases iniciales simplifica la operación, evita complicaciones y asegura la recuperación de visión. El oftalmólogo veterinario determinará el momento idóneo para la operación a partir de las pruebas previas.

Para más detalles sobre cuándo operar para evitar complicaciones puedes consultar aquí el caso de Duque, un perro con catarata diabética desarrollada en pocos días, o el de Bourbon y sus hermanos, unos cachorros abandonados a causa de su pérdida de visión por catarata congénita, que pudieron recuperarla y ser finalmente adoptados después de su operación.

¿Es posible curar una catarata sin cirugía?

No hay tratamiento efectivo para el tratamiento de la catarata que no sea quirúrgico. La catarata es debida a la opacificación del cristalino, y la única forma de recuperar visión es su extracción y posible sustitución por otra lente intraocular. La cirugía de elección en animales domésticos es la llamada facoemulsificación del cristalino, que es el mismo procedimiento que se usa en humanos. Se trata de una intervención breve e indolora que puede realizarse a cualquier edad, siempre que se tomen las precauciones adecuadas.

¿Las cataratas son dolorosas?

Una catarata avanzada que no se opera puede generar complicaciones dolorosas como la inflamación, luxación del cristalino, e incluso glaucoma.

¿Cuánto tardan las cataratas en aparecer? ¿Y en desarrollarse?

Normalmente las cataratas en perros se desarrollan de manera lenta y progresiva. La catarata leve (también llamada esclerosis) aparece principalmente a partir de los 8 años en perros, pero no es posible determinar es a qué velocidad se desarrollará hasta provocar problemas serios de visión.

Por otra parte, tanto en perros como en gatos y caballos, hay cataratas que pueden desarrollarse muy rápidamente, incluso en pocos días. Es el caso de la catarata congénita, que se da en animales muy jóvenes como en el caso de Bourbon y sus hermanos, y también el de la catarata diabética, que se da en pacientes con diabetes como en el caso Duque.

¿Las cataratas pueden reproducirse, una vez operadas?

No, en la cirugía extraemos el cristalino y lo sustituimos por una lente artificial. El cristalino no puede regenerarse y por lo tanto no puede aparecer una nueva catarata.

¿Es recomendable operar de cataratas a un perro si es ya muy mayor?

No se considera la edad como un problema. En el IVO hemos operado a pacientes caninos de hasta 20 años de edad, sin complicaciones. Lo que es determinante para aconsejar o no la operación es el estado de la retina y presión intraocular, así como el ojo en conjunto y la salud general del paciente.

¿La operación requiere hospitalización, o es ambulatoria?

La cirugía de catarata que se realiza en el IVO es ambulatoria: la operación tiene una duración aproximada de una hora y posteriormente el paciente puede irse a casa, aunque es importante seguir las recomendaciones de medicación y reposo, así como el control en el postoperatorio.

¿Hay que hacer reposo después de la operación?

Para la recuperación completa de la visión tras la operación de cataratas son esenciales un cierto reposo, medicación para evitar infecciones, y un buen control postoperatorio.

¿Se puede prevenir?

Sólo en los casos en que conocemos la causa directa de la catarata es posible alguna medida preventiva. Por ejemplo, en los animales diabéticos se puede intentar controlar su evolución. Lo que no es posible determinar es a qué velocidad se desarrollará hasta provocar problemas serios de visión.

¿Dar azúcar a un perro puede provocarle cataratas?

La única relación entre el azúcar y la catarata es debida a la diabetes. Los perros diabéticos tienden a desarrollar la llamada catarata diabética, y en estos casos el control de los niveles de azúcar en sangre sí es muy importante para frenar su desarrollo y evitar complicaciones.

¿Cualquier paciente con cataratas se puede operar?

No todos los pacientes son buenos candidatos a una cirugía de catarata. Para recomendar o no la operación es imprescindible comprobar antes el estado de la retina, la presión intraocular, el nivel de visión que es posible recuperar con la operación, así como el estado general del paciente para descartar complicaciones.

Si no es posible la operación, ¿nuestra mascota dejará de ser feliz?

En el caso de que las condiciones de salud del paciente desaconsejen la operación de catarata, su pérdida de visión no tiene por qué implicar que deje de ser feliz. Si lo estimulamos de manera adecuada podemos hacer que se desenvuelva perfectamente bien en su entorno. Consulta aquí algunos trucos para ayudar a un perro ciego o con visión limitada.

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23 comentarios

  1. Jésica18 noviembre, 2019 | 11:14 pm
    Buenas noches, mi perro es diabético y ahora casi no ve.
    El veterinario me ha comentado que con una operación puede recuperar la visión.
    Quería saber si hay una primera consulta gratuita para conocer el presupuesto de dicha operación, o no. En caso negativo, cuál es el precio de esta primera consulta. Gracias

    • IVO20 noviembre, 2019 | 9:42 am
      Buenos días Jésica, los motivos de pérdida de visión en perros diabéticos pueden ser de distintos tipos, te dejamos aquí un artículo al respecto: https://ivoft.com/patologias/ojo-diabetico/
      Para saber qué solución puede tener en su caso particular habría que verle en consulta. Nos pondremos en contacto contigo a través de tu correo personal para concertar una cita si lo deseas. Saludos y gracias por tu consulta.

  2. Paquita maynou nogues12 noviembre, 2019 | 1:26 pm
    Buenos dias tengo un boxer de 10 años de edad y desearia saber si es aconsejable operar de cataratas.muchas gracias

    • IVO18 noviembre, 2019 | 12:08 pm
      Paquita, hoy la edad no se considera un problema para la operación de cataratas, en el IVO hemos operado a perros de hasta 20 años de edad para recuperar su visión y mejorar su calidad de vida. Si lo deseas, déjanos tus datos en este enlace y te contactaremos cuanto antes para darte más información. Un saludo!
      https://ivoft.com/solicita-visita/

  3. Pilar Gallego21 octubre, 2019 | 1:48 pm
    Tengo un caniche de 8 años con cataratas en los dos ojos, quisiera saber cuanto costaría operarlo colocandole una lente, ya sea en un ojo primero o los dos a la vez. Gracias

    • IVO22 octubre, 2019 | 7:17 pm
      Pilar, nos pondremos en contacto a través de los datos que nos has proporcionado para informarte sobre la operación, aunque para poder evaluarla lo más probable es que antes sea necesario ver al paciente en consulta y asegurarnos de cuál es la mejor solución para su caso particular. Saludos, y gracias por consultarnos.

  4. Silvia Nogueroles Huete8 octubre, 2019 | 9:15 pm
    Muchas gracias por contestar a mi
    Consulta

  5. Silvia Nogueroles Huete3 octubre, 2019 | 1:47 pm
    Mi perrita ni siquiera se puede vacunar ya que tiene emfemedas inmunomediada buenos varias cosas y ahora de un ojo no ve La oculista me ha dicho k tiene cataratas y me he enterado k existen unas gotas ke curan las cataratas y el perro vuelve a ver Porfavor si es asi y uds lo tienen contstenme muchas gracias

    • IVO7 octubre, 2019 | 10:57 am
      Silvia, es cierto que hay estudios sobre si el fármaco que comentas frena el desarrollo de la catarata, pero no tenemos constancia de que esté comercializado. Gracias por tu consulta, saludos!

  6. César Campos2 octubre, 2019 | 12:13 pm
    Buenos dias. Vivo en Estepona (Málaga), y tengo una perra yorkshire de 9 años diabetica. Le ha salido la catarata en el ojo izquierdo bastante grande, y al parecer en el derecho, ya tiene principios. Ello según la opinión de mi veterinario.
    Me ha dicho que la operación es muy costosa y que por la edad del animal, en principio no la recomienda.
    Me podrían indicar que si por la zona donde vivo, existe alguna clinica que pudiera hacer una valoración. El animal desde siempre ha estado enfermo, tomando frecuentemente antibioticos, e incluso padeció hipotiroidismo, tomando tambien medicación para ello.
    Gracias por su atención. Un saludo

    • IVO22 octubre, 2019 | 7:46 pm
      César, las clínicas más cercanas que conocemos de primera mano están en Sevilla, Alicante o Madrid. Si alguna de estas ubicaciones te puede ir bien, por favor contáctanos a través de este formulario: https://ivoft.com/contacto y te enviaremos más información. Gracias por contactarnos, y disculpas por el retraso en la respuesta. Un saludo!

  7. alex22 agosto, 2019 | 12:50 pm
    Buenos dias,

    Mi perro tiene cataratas bastante evolucionadas.
    No se si operarlo por se mayor y estar delicado. Pero la perdida de visión le afecta en gran medida.

    Que coste oproximado tiene la operación?

    Gracias

    • IVO26 agosto, 2019 | 12:54 pm
      Alex, para evaluar el tratamiento necesitamos ver al paciente en consulta, revisar su retina, presión ocular y estado de salud general. Si necesitas más información puedes dejarnos tus datos aquí y te contactaremos cuanto antes: https://ivoft.com/solicita-visita/

  8. Marta22 agosto, 2019 | 11:48 am
    Hola quería saber que precio tiene en un perro raza pequeña. Gracias

    • IVO26 agosto, 2019 | 12:56 pm
      Marta, necesitaríamos ver al paciente en consulta para hacer una exploración ocular, revisar su retina, presión ocular y estado de salud general, determinar si la operación es la mejor solución para su caso, y dar un presupuesto. Si necesitas más información puedes dejarnos tus datos aquí y te contactaremos cuanto antes: https://ivoft.com/solicita-visita/ Muchas gracias por tu confianza, saludos.

  9. M Angeles Montero24 julio, 2019 | 11:04 am
    hola
    Mi perrita es una yorkshire, tiene 16 años y tiene cataratas me podeis decir si es aconsejable operarla y si me podeis dar un precio orientativo
    Gracias

    • IVO24 julio, 2019 | 1:07 pm
      M Angeles, la edad no se considera un problema para la operación de cataratas. Es posible que además de las cataratas tenga un problema de retina que se tenga que medicar (es frecuente es Yorkys de 16 años). Te contactaremos mediante los datos que nos has proporcionado para informarte. Gracias por tu confianza.

  10. Juan Carlos8 junio, 2019 | 2:15 pm
    Tengo un perro de raza Yorkshire Terrier, ( llamado Chucky ) de casi 14 años de edad ( le faltan 2 meses ) y tiene cataratas no demasiado evolucionadas pero se ve que cada vez ve menos. Soluciones ??

    • IVO14 junio, 2019 | 12:50 pm
      Juan Carlos, te contactamos a través de tu dirección particular para informarte con más detalle. Saludos.

  11. Montserrat A S4 junio, 2019 | 5:54 pm
    Mi perrita, tiene cataratas. ¿Cuanto me cobrariais de la visita, para hacer una valoración y presupuesto para operarla? ¿Se puede pagar a plazos? Gracias

    • IVO14 junio, 2019 | 12:59 pm
      Montserrat, hace unos días te contactamos a través de tu correo electrónico para informarte, si tienes cualquier duda puedes enviarnos un correo a través de nuestro formulario de contacto o llamando al 932 003 589. Saludos.

  12. Emili Díaz23 mayo, 2019 | 2:46 am
    Me gustaria saber, mas o menos, el precio.

    • IVO23 mayo, 2019 | 5:58 pm
      Emili, para valorar cualquier tratamiento es necesario ver primero al paciente en consulta. Necesitamos evaluar su estado general de salud, el estado de su retina, presión ocular, etc. y asegurarnos de cuál es la mejor solución para su caso particular. Saludos.